Dashiel Hammett

  • Depuis que le maire Elihu Wilsson leur a demandé de l'aide pour briser les grèves de mineurs, les truands règnent en maître à Personville.
    Son fils Don, patron de presse, fait appel au célèbre détective de l'Agence Continental Op pour y mettre un terme. Mais Don est assassiné avant d'avoir pu lui parler... Avec des méthodes aussi expéditives que celles des criminels, le détective s'emploie alors à nettoyer la ville gangrénée par la corruption, le chantage et le vice.

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  • Le détective anonyme, Continental Op, narrateur de cette histoire, est envoyé par une compagnie d'assurance chez les Leggett qui viennent d'être cambriolés, des diamants ont disparu. Seul témoin : leur fille Gabrielle, jeune femme instable au visage de renard et aux fréquentations douteuses... Si Gabrielle est sa principale suspecte, le détective découvre que le père de celle-ci a lui aussi beaucoup de secrets et que les morts violentes se succèdent autour des Leggett. La jeune Gabrielle, accroc à la morphine, adepte des sectes, quant à elle, est persuadée qu'une malédiction pèse sur sa famille. Dans le San Francisco des années 20, ce qui n'était qu'une simple enquête sur un vol de bijoux devient une course contre la folie.

  • Anglais Red harvest

    Dashiel Hammett

    When the last honest citizen of Poisonville was murdered, the Continental Op stayed on to punish the guilty--even if that meant taking on an entire town. Red Harvest is more than a superb crime novel: it is a classic exploration of corruption and violence in the American grain.From the Trade Paperback edition.

  • Quelle est cette mystérieuse statuette noire qui attise tant les convoitises? Pourquoi certains sont-ils prêts à risquer leur vie pour la posséder? Lorsque Miles Archer, son associé, est tué lors de ce qui ne devait être qu'une banale filature, le privé Sam Spade reprend l'enquête. Il n'a aucune idée de ce dans quoi il vient de mettre les pieds! Il lui faudra tout son flegme et une bonne dose de cynisme pour résister aux femmes fatales, à la police et aux gangsters de tous poils qui aimeraient bien mettre un terme à sa carrière et l'empêcher de retrouver le faucon maltais...

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  • Depuis ses débuts de détective privé jusqu'à son brutal renoncement à l'écriture, en passant par ses démêlés avec le FBI et son engagement contre le maccarthysme, la vie de Dashiell Hammett (1894-1961) est auréolée de mystères. La précieuse correspondance avec sa femme Josephine, leurs filles, sa maîtresse la dramaturge Lillian Hellman, ses éditeurs ou encore le romancier Theodore Dreiser, sont autant de pistes pour tenter de retracer son histoire d'homme et d'écrivain. Ces lettres sont aussi un témoignage intime sur toutes ses sources d'inspiration : l'amour, le cinéma, l'armée, la politique.

    Auteur de La Clé de verre, Le Faucon maltais ou encore Moisson rouge, père du détective Sam Spade immortalisé à l'écran par Humphrey Bogart, Dashiell Hammett (1894-1961) a apporté une contribution capitale à l'histoire du roman noir et lui a conféré ses lettres de noblesse. Son influence sur Hemingway, Chandler ou Simenon a été reconnue par chacun d'eux.

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  • Roman inachevé, Tulip passe presque inaperçu lors de sa publication en 1966 et demeure méconnu. Ultime fiction de l'auteur du Faucon maltais, le texte, rédigé après la Seconde Guerre mondiale, alors que Hammett n'écrit plus depuis des années, exerce pourtant une force de fascination singulière. Peut-être parce que le roman succède à ce silence ; aussi, sans doute, parce qu'il esquisse un virage dans l'oeuvre du «dur à cuire», qui s'éloigne de son genre de prédilection : le roman noir.

    Traduction de l'anglais (États-Unis) par Janine Hérisson et Henri Robillot et révisé par Natalie Beunat. Préface de Natalie Beunat.

  • Dashiell Hammett, miné par la tuberculose, se voit incapable de poursuive son activité de détective privé.
    Désoeuvré, il découvre les premières revues qui publient du " hard-boiled ", et décide de tenter l'aventure. Ses première nouvelles, lui valent très vite le succès. C'est son premier roman, " Moisson rouge ", qui fait de lui un écrivain vraiment populaire. Ce recueil réunit les cinq romans de ce fondateur du roman noir.

  • Dans une grande ville de l'est des Etats-Unis, le fils du sénateur Henry est assassiné à la veille des élections. Tout semble incriminer Paul Madvig, un politicien local influent. Seul son bras droit et ami, Ned Beaumont ne croit pas à sa culpabilité. Avec des méthodes souvent brutales, il s'improvise détective pour démêler le vrai du faux dans une ville rongée par la corruption. Roman noir par excellence, La Clé de verre décrit l'obscénité de la manipulation, et de son corollaire, la trahison.

  • L'agence Continental envoie son détective pour mener l'enquête chez les Leggett dont les diamants ont disparu. Seul témoin : leur fille Gabrielle, jeune femme instable aux fréquentations douteuses... Si Gabrielle est la principale suspecte, le détective découvre que son père a lui aussi beaucoup de secrets ; depuis des années, les morts violentes se succèdent autour des Leggett. La jeune Gabrielle, accro à la morphine, adepte des sectes, est-elle victime d'une malédiction familiale ? Dans le San Francisco des années 1920, ce qui n'était qu'une simple enquête sur un vol de bijoux devient une course contre la folie.

  • Interrogatoires regroupe deux des procès que subit Dashiell Hammett pour ses accointances soupçonnées avec l'idéologie communiste. Le premier, daté du 9 juillet 1951, l'accuse d'être l'un des administrateurs du fonds de cautionnement du Congrès des droits civiques de New York. L'autre, daté du 26 mars 1953, questionne la part de propagande communiste dans ses ouvrages, dont certains sont présents dans les centres de l'United States Information Agency (USIA), organisme international qui dépend du Département d'Etat. Oscillant entre " Je ne peux pas répondre à cette question " et " Je dois refuser de répondre à cette question ", Dashiell Hammett ne se livre jamais à ses enquêteurs. On l'accuse de " mépris " et d'" entêtement " à l'égard de la cour ! Nous ne sommes pas très loin de la passivité subversive du fameux employé de bureau, Bartleby, peint par Herman Melville, qui n'a de cesse d'opposer à tout ordre que lui adresse son patron, un sempiternel " Je préfèrerais ne pas " !

  • Quelle est cette mystérieuse statuette noire qui attise tant les convoitises ? Pourquoi certains sont-ils prêts à risquer leur vie pour la posséder ? Lorsque Miles Archer, son associé, est tué lors de ce qui ne devait être qu'une banale filature, le privé Sam Spade reprend l'enquête.
    Il n'a aucune idée de ce dans quoi il vient de mettre les pieds ! Il lui faudra tout son flegme et une bonne dose de cynisme pour résister aux femmes fatales, à la police et aux gangsters de tous poils qui aimeraient bien mettre un terme à sa carrière et l'empêcher de retrouver le faucon maltais...

  • « J'ai repêché ce livre parmi une longue liste de pro- jets qui me trottaient dans la tête. Ce qui me plaisait surtout, c'est que tout dans cette histoire est un peu minable. Il n'y a pas d'arme incroyable, ni de gens riches, pas de superman comme détective ni rien d'extraordinaire du côté des criminels.
    J'avais envie de savoir si je pourrais l'illustrer en 50 à 90 planches, très brièvement, avec des images en pleines pages et double-pages, qui raconteraient l'histoire à l'aide de sous-titres.
    Sept ans plus tard, j'avais un livre de 254 planches. » Hans Hillmann

  • Quand il quitte en 1922 l'agence Pinkerton qui l'employait comme détective privé depuis 1915, Dashiell Hammett se lance dans l'écriture. Il rejoint les rangs de la revue Black Mask qui venait de se lancer et s'y impose immédiatement comme chef de file d'une génération d'auteurs qui vont rénover de fond en comble la littérature policière : loin d'Agatha Christie et de l'ambiance feutrée des romans à énigme anglais, la revue est le creuset d'un type de récits plus durs qui mettent en scène le détective privé aux prises avec la corruption de la grande ville, ses flics pourris, ses gangsters violents, la prohibition, etc. Si les 65 nouvelles écrites par Hammett de 1922 à 1934 ne sont pas toutes criminelles, il a créé l'archétype du privé via essentiellement deux figures, Sam Spade (dans trois nouvelles et le roman Le Faucon maltais) et le héros sans nom employé par l'agence Continentale, héros de la plupart des récits policiers. « Hammett a sorti le roman policier du vase vénitien pour le jeter dans la rue. » a écrit Raymond Chandler, créateur de Philip Marlowe, pour expliquer l'influence considérable de Hammett sur l'évolution du genre.

  • Dans Le sac de Couffignal, le Continental Op, un détective professionnel, est envoyé sur une petite île pour une mission de pure routine : surveiller les somptueux cadeaux lors d'un mariage huppé. Pourtant lorsque la nuit tombe, il se retrouve pris dans une incroyable explosion de violence et il lui faudra tout son sang-froid et son ingéniosité pour en sortir indemne.

    Deux nouvelles pour découvrir le style sec et la force des dialogues du créateur du roman noir américain.

  • Pourquoi tout le monde est-il à la recherche de Clyde Wynant, un inventeur aussi fou que génial, qui a abandonné sa famille des années auparavant ? On vient de retrouver le corps de sa secrétaire et maîtresse criblé de balles...
    Son ex-femme, ses enfants et bien sûr la police aimeraient bien lui poser quelques questions. Ancien détective privé venu passer quelques jours à New York avec sa femme, Nick Charles se voit contraint d'écourter ses vacances pour reprendre du service et mener l'enquête sur la disparition de celui qui fut son ami.

  • Les détectives de la célèbre Continental Detective Agency ont fort à faire : plus d'une centaine de truands se sont donné rendez-vous à San Francisco pour braquer deux grandes banques, truands que l'on a retrouvés assassinés quelques jours plus tard... Voilà une enquête qui promet d'être riche en rebondissements !
    Un grand classique du roman noir américain.

  • L'agent de la Continental Detective Agency est envoyé sur la petite île de Couffignal pour une mission de pure routine : surveiller les cadeaux lors d'un mariage huppé. Pourtant lorsque la nuit tombe, il se retrouve pris dans une incroyable explosion de violence.
    La jeune Audrey, la fille unique et adorée du riche Harvey Gatewood, a été enlevée. Il fait appel au détective pour la retrouver quel qu'en soit le prix. Mais ce dernier comprend vite qu'il ne faut pas se fier aux apparences.
    Tulip, roman autobiographique inachevé, complète ces deux enquêtes du privé qui préfère l'action à la réflexion.

  • One of the greatest crime novels of the 20th century.

  • " Notre projet prit corps avant même que nous ayons entendu parler de Couffignal.
    Nous allions trouver une petite communauté de gens riches, suffisamment isolée et, après nous y être établis, nous allions la piller. Couffignal, quand nous l'avons découvert, nous a paru l'endroit idéal. Nous avons loué cette maison pour six mois, il nous restait juste assez de capitaux pour le faire et pour vivre ici convenablement pendant que nos plans mûrissaient. Nous avons passé quatre mois ici à nous préparer, à rassembler nos armes et nos explosifs, à mettre au point notre offensive, à attendre une nuit favorable.
    La nuit dernière semblait la bonne et nous avions pris nos précautions, pensions-nous, contre toute éventualité. Mais, bien entendu, nous n'avions pas prévu votre présence et votre génie. Ils faisaient simplement partie des malheurs imprévisibles auxquels nous semblons éternellement condamnés. ".

  • Anglais The thin man

    Dashiell Hammett

    Ex-detective Nick Charles plans to spend a quiet Christmas holed up in a hotel suite with his glamorous wife Nora, their pet Schnauzer and a case of good Scotch. But then a bullet-riddled corpse and a missing inventor (not to mention the attentions of a beautiful young woman) force him out of retirement and back into business. Trying to make sense of false leads, suspicious alibis and mistaken identities, Nick and Nora are thrown into a world of gangsters, hoodlums and speakeasies, where no-one can be trusted.


    Dashiell Hammett was credited with inventing the hardboiled crime novel, and this story of murder and mayhem in Manhattan, with its breakneck plot, snappy dialogue - and the hard-drinking, wisecracking couple Nick and Nora - is one of his most thrillingly enjoyable mysteries.

  • La vie de Hammett, depuis ses débuts comme détective privé, en passant par son activité de scénariste à Hollywood, ses démêlés avec le FBI, son engagement contre le Maccarthysme, sa liaison avec Lillian Hellman, jusqu'à son brutal renoncement à l'écriture, est entourée de mystères que cette correspondance (plus d'un millier de lettres) vient pour la première fois éclaircir. Mais, au-delà de l'aspect intime, ces lettres bourrées d'humour et d'autodérision sont également un extraordinaire document sur l'art d'écrire et offrent un tableau saisissant de l'évolution de la société américaine.

  • Jusqu'ici le nom de Dashiell Hammett restait associé au roman noir américain, dont il a posé les bases au milieu des années 1920 à travers une soixantaine de nouvelles policières et cinq romans fondateurs, dont Le faucon maltais, symbole s'il en est de la mythologie du privé coriace et taciturne.
    Le chasseur et autres histoires réunit ses nouvelles littéraires inédites et trois scénarios. Plus qu'une curiosité, ce recueil donne pour la première fois l'étendue de son talent d'écrivain.
    Une occasion rare, par ailleurs, de revenir sur la vie de Dashiell Hammett. Si, par leur qualité, ces fictions attestent ses ambitions littéraires, elles expriment également ses préoccupations sur la place de l'homme et de la femme dans une société en mutation. Le courage et l'altruisme, la cupidité et le cynisme traversent ces textes non dénués de légèreté, grâce à l'humour caustique de leur auteur

  • Le célèbre Sam Spade et le non moins célèbre détective de la Continental Agency sont les principaux héros des onze nouvelles regroupées dans ce volume.
    Sam Spade, le rude, l'âpre détective du Faucon maltais, l'homme au visage en V pour Victoire; qui méprise son client, mais découvre le coupable. Et l'employé de la Detective Continental Agency, celui dont on ne connaîtra jamais le nom, qui parle peu et n'en dit rien, mais ne se satisfait pas de l'arrestation d'un criminel.

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